Réforme de la santé

Castonguay prévoit une catastrophe

Le projet de loi 10 doit être retiré, dit le père de l'assurance maladie

3 novembre 2014 |Philippe Orfali | Québec

catastrophe

Photo: Jacques Nadeau Archives Le Devoir
La réforme du ministre Gaétan Barrette n'est pas la voie à prendre en santé, dit Claude Castonguay.

Une catastrophe attend le système de santé québécois si la réforme Barrette est mise à exécution sans changements substantiels, prévient le père de l'assurance maladie, Claude Castonguay. Dans une lettre adressée à Philippe Couillard, l'ex-ministre libéral demande au premier ministre de rappeler à l'ordre Gaétan Barrette et d'amender le projet de loi 10.

« Vous qui avez été ministre de la Santé, vous savez qu'il est impossible pour un ministre de vouloir gérer à distance un système aussi vaste et complexe que celui de la santé. Vous avez aussi été en mesure de constater l'importance de dépolitiser le système, compte tenu des difficiles décisions qui doivent être prises malgré les pressions », écrit Claude Castonguay, ministre libéral de 1970 à 1973, et ex-président du Groupe de travail sur le financement du système de santé, dont les travaux se sont achevés en 2008.

Sans une révision importante du projet de loi 10, ce projet « digne des ex-régimes socialistes de l'Europe de l'Est » risque de « donner les mêmes terribles résultats que dans ces pays », avance-t-il dans une courte missive adressée au premier ministre, dont Le Devoir a obtenu copie.

« Il est maintenant évident que votre ministre a l'intention de faire adopter son projet de loi 10 malgré l'opposition généralisée qu'il suscite. La nécessité d'alléger les structures administratives du système ne justifie aucunement le changement majeur projeté par votre ministre. Ce projet de loi, s'il est adopté, va enfermer de façon définitive notre système de santé dans une bureaucratie étouffante. »

La réforme, présentée à la fin septembre, vise à concentrer l'administration de la santé entre les mains du ministre de la Santé et de nouvelles structures régionales, les Centres intégrés de santé et de services sociaux (CISSS). Le nombre d'établissements de santé passerait de 182 à 28, ce qui pourrait mener à des économies annuelles de 220 millions de dollars à compter de 2017. En outre, 10 % des postes de cadres du réseau seraient abolis, essentiellement par l'entremise de départs à la retraite.

Surtout, aux yeux des adversaires de M. Barrette, dont M. Castonguay, ce projet augmente de façon inquiétante les pouvoirs du titulaire du portefeuille de la Santé, qui pourra nommer les membres des conseils d'administration et les p.-d.g. des CISSS, et intervenir directement dans la gestion des établissements.

Un ensemble de mesures qui, loin d'améliorer le système de santé québécois, menace plutôt d'empirer la situation. À vrai dire, selon Claude Castonguay, c'est tout le projet de loi qui doit être retiré, pour ne s'en tenir qu'à l'abolition des Agences de santé et de services sociaux (ASSS).

« Le ministre Barrette veut, en plus d'être ministre, devenir le grand gestionnaire du système, déplore M. Castonguay en entrevue. On peut imaginer qu'il va nommer des gens qui sont, dans l'ensemble, favorables à sa vision. En outre, il se garde le droit de mettre les hôpitaux en tutelle, d'intervenir au besoin. C'est beaucoup. Ce n'est pas la fonction d'un ministre de gérer les établissements. »

Claude Castonguay se dit « persuadé » que le Dr Couillard constate tout comme lui qu'il est « impossible de gérer du bureau du ministre un tel système ». Les deux hommes se connaissent professionnellement, notamment parce que Claude Castonguay a présidé les travaux du Groupe de travail sur le financement du système de santé, chargé de revoir le financement du système de santé et l'apport du secteur privé, et dont le rapport, publié en 2008, a largement été laissé de côté par le gouvernement de Jean Charest.

Le rapport Castonguay proposait notamment de hausser la taxe de vente du Québec (TVQ) de 0,5 % ou de 1 %, ce qui aurait généré 650 millions ou 1,3 milliard, dans un fonds de stabilisation réservé à la santé, et d'imposer une sorte de ticket modérateur perçu à même la déclaration de revenus.

« Si on avait pris cette voie-là, on serait plus avancés qu'aujourd'hui. Cela dit, [la réforme Barrette] n'est pas la voie à prendre », dit-il.

Rappelons que le torchon brûle depuis de nombreux mois déjà entre Gaétan Barrette et son illustre prédécesseur.

Claude Castonguay avait réclamé comme plusieurs la démission du ministre de l'Éducation Yves Bolduc à l'été, car celui-ci a touché des primes de plus de 215 000 $ en tant que médecin de famille, alors qu'il siégeait dans l'opposition. Gaétan Barrette avait répliqué en invitant M. Castonguay « à prendre sa retraite », qualifiant de « foutaises » ses déclarations. M. Castonguay avait ajouté qu'il était « impossible d'engager un dialogue civil » avec ce « grossier personnage ».

http://www.ledevoir.com/politique/quebec/422825/reforme-de-la-sante-castonguay-prevoit-une-catastrophe